Magomé et Tsumago, voyage dans le Japon rural

La randonnée de Magome à Tsumago vous fera découvrir un autre Japon, loin de la modernité de Tokyo ou Kyoto. Préparez-vous à un voyage dans le temps, grâce à un patrimoine historique exceptionnel et une nature préservée.

Magome, Tsumago et Nakasendo

Si vous avez déjà admiré toutes les grandes villes et métropoles du Japon, une promenade relaxante dans la nature et l’exploration de deux villages authentiques datant de la période Edo pourraient être des expériences à inclure dans votre prochaine liste de voyage. Dans l’Antiquité, il existait en fait deux longues voies de communication menant de Tokyo (encore appelée “Edo” à l’époque) à Kyoto, qui étaient principalement empruntés à pied par les marchands et les soldats, la Nakasendo (route intérieure) et la Tokaido (route maritime orientale). Le Nakasendo faisait plus de 500 kilomètres de long, et même les marcheurs les plus rapides mettaient une vingtaine de jours pour le parcourir entièrement. D’où la nécessité de construire quelques “stations de rafraîchissement” le long du parcours, ou simplement des villages où les voyageurs pourraient se reposer, se rafraîchir et peut-être passer la nuit. Parmi ces villages du Nakasendo, les deux qui ont été le mieux préservé au fil des siècles (grâce aussi au soin que les habitants ont apporté à la préservation de leurs anciens bâtiments) sont certainement ceux de Magomé et de Tsumago. Compte tenu de leur beauté et de leur proximité mutuelle, aujourd’hui, non seulement les villes elles-mêmes, mais aussi le tronçon de route qui peut être parcouru à pied entre les deux villages est devenu une étape populaire pour les touristes japonais et étrangers. Une promenade dans la nature (environ 7 kilomètres) sur ce tronçon de l’ancienne route de Nakasendo offre la possibilité de se promener parmi les grands cyprès et les bambous typiques des épaisses forêts japonaises. Il y aura également de nombreux temples rustiques, de petites chutes d’eau et des maisons de style édo que vous pourrez admirer tout au long du parcours, et de temps en temps vous pourrez également vous arrêter dans certains d’entre eux pour prendre un bon thé.

Randonner sur l’ancien chemin entre Magome et Tsumago dans la vallée de Kiso

Le chemin historique entre ces deux villes a été complètement restauré et passe maintenant non loin de la route pavée. Il est possible de marcher dans les deux sens en un temps variable entre 2 et 4 heures selon votre rythme et le nombre d’arrêts que vous faites pour admirer le paysage. Le long de la route, il y a de nombreux points de rafraîchissement, dont certains sont directement gérés par les agriculteurs locaux. Dans certains de ces points, vous trouverez les plus anciens distributeurs automatiques de l’histoire. Il s’agit de caisses en bois dans lesquelles les agriculteurs laissent des sacs de patates douces ou d’autres snacks. Si le produit vous plaît, vous pouvez prendre le produit et laisser la quantité indiquée sur la boîte. Il n’y a pas d’autres mécanismes que la confiance mutuelle. La promenade est facilement accessible à tous et le système de transport maritime japonais efficace vous permet de vous faire livrer votre sac à dos ou votre valise à la fin du trajet. Il est recommandé de rester au moins une nuit pour faire l’expérience de l’hospitalité des maisons traditionnelles. Les deux villages sont soumis à une architecture contraignante et constituent une agréable rupture avec le Japon contemporain des gratte-ciel modernes et de la vie trépidante.

De toute la rue Nakasendo, Magome était la 43ème station d’arrêt des 69 qui existaient à l’origine. Cependant, sa beauté ne réside pas seulement dans la route qui y mène, mais aussi et surtout dans la ville elle-même. Le village est caractérisé par des hauts et des bas animés de rues étroites en pierre et de vieux bâtiments en bois qui ont été parfaitement conservés jusqu’à aujourd’hui. À l’origine, ces villes de repos servaient de lieu de repos pour les voyageurs, c’est pourquoi plusieurs auberges y ont été construites et aujourd’hui elles sont devenues de véritables musées grâce auxquels vous pouvez imaginer la vie d’un voyageur japonais il y a quelques siècles. Parmi eux, on ne peut manquer de mentionner le musée Waki Honjin et le musée Honjin Toson, dont le second est consacré au célèbre écrivain japonais Shimazaki Toson (célèbre pour ses écrits sur la ville de Magomé et la région de la vallée de Kiso en général).

Dans le village de Magomé, il vous est suggéré d’essayer aussi la soba de ses petits restaurants et sans aucun doute d’entrer dans les boutiques d’artisanat typiques, d’autant plus si vous êtes aussi à la recherche des souvenirs très spéciaux. N’oubliez pas que la position stratégique du village sur la colline homonyme, vous permettra d’explorer toutes ces merveilleuses attractions constamment accompagnées de vues panoramiques et visuelles des environs. En particulier, si vous allez au sommet du village, vous pourrez profiter d’une belle vue sur la montagne Ena toute proche. Si vous parlez du Japon rural, la ville de “Tsumago” est certainement l’une des premières qui vous viennent à l’esprit. Il suffit de penser que pour maintenir une atmosphère intacte à l’intérieur du village, les rues principales de Tsumago ne sont pas autorisées à utiliser des voitures pendant la journée, et même les câbles électriques sont cachés. C’est en effet vers 1950 que les habitants du village ont décidé de donner à l’environnement un effet spectaculaire de “machine à remonter le temps” et de restaurer tous les vieux bâtiments tombés en désuétude, mais en respectant toujours leurs anciennes origines. Comme ce fut le cas pour la ville de Magomé, les auberges de Tsumago, où séjournaient autrefois voyageurs et seigneurs féodaux, sont aujourd’hui des musées intéressants.

Le village abrite également le Kotoku-ji, un petit temple simple datant de 1500, tandis que le château de la ville a été détruit en 1600, mais certaines parties des ruines sont encore visibles aujourd’hui. Presque tous les bâtiments du village sont en bois et ses rues étroites traditionnelles sont parsemées de petits restaurants, de boulangeries et de boutiques d’artisanat. Habituellement, la promenade sur la route de Nakasendo et la visite de Tsumago sont des expériences organisées pendant la journée, cependant si vous avez la possibilité de passer la nuit dans un des ryokan du village. Cette suggestion vient principalement du fait que les nombreux groupes de touristes qui visitent Tsumago pendant la journée disparaissent presque entièrement avec l’arrivée de la soirée, vous laissant plonger dans une atmosphère magique et intemporelle.