Tourisme aux Etats-Unis : tout savoir sur Chicago

Chicago est surnommée “la ville du vent” depuis de nombreuses années. Toutefois, elle n’a rien à voir avec un phénomène météorologique. D’où vient exactement l’expression, personne ne peut le prouver.

La métropole de près de 2,9 millions d’habitants (à Chicagoland environ 9,5 millions de personnes) est la troisième plus grande ville des États-Unis et se trouve directement sur le lac Michigan, qui couvre une superficie de 58 000 km². La zone sur laquelle se trouve le Chicago actuel était autrefois marécageuse et était habitée par des Indiens qui appelaient cette terre “Chicaugou”, ce qui signifie énorme, grand, fort ou vigoureux, mais peut tout aussi bien signifier puant. Cette traduction ne devrait pas être si farfelue, car on dit que des oignons sauvages poussaient dans cette région à cette époque.

Histoire

Les Français ont colonisé le pays comme l’un des premiers pionniers vers 1770. En 1837, la colonie a déjà été déclarée ville. Lors d’un événement tragique en 1871, presque tout le centre-ville a été détruit lors du grand incendie de Chicago. Un des rares bâtiments qui a survécu à l’incendie était le château d’eau. Aujourd’hui, la Tour de l’eau abrite l’office du tourisme. Le feu aurait pris naissance dans la zone boisée à l’ouest de la ville. Mais il existe une autre théorie : une vache aurait renversé une lampe à pétrole, ce qui aurait déclenché l’incendie. Il est certain que la maison de son propriétaire a été l’une des premières à être détruite par les flammes. Environ 300 personnes sont mortes et des centaines de milliers ont perdu leur maison. Le feu a fait rage pendant deux jours et n’a été ralenti qu’après 25 heures par une légère pluie. Le journal “Chicago Tribune”, qui existait déjà à l’époque, écrivait : “Chicago renaîtra de ses cendres” et encourageait le peuple. Après cela, Chicago est devenue la ville de l’innovation : la première roue à godets, le premier bâtiment en acier, le premier gratte-ciel. Ce dernier a été construit en 1885 et a fait sensation à l’époque avec ses neuf étages. Entre-temps, elle a été démolie depuis longtemps.

Le fleuve Chicago a une longue histoire, tout comme la ville elle-même. À l’origine, il s’écoulait de l’intérieur vers le lac Michigan et fonctionnait comme un système de drainage pendant l’industrialisation, ce qui entraînait une forte pollution. L’ingénieur Rudolf Hering a veillé à ce qu’en 1887, les systèmes de canalisation et de drainage soient largement rénovés et que le fleuve puisse se régénérer.

Chaque année en mars, pour la Saint-Patrick, il y a un défilé, comme dans de nombreuses autres villes américaines. Ici, à Chicago, la rivière Chicago est également colorée en vert. Mais cela ne doit pas rester la seule attraction le long du fleuve. En 2001, des rénovations ont commencé le long de la rive et de Wacker Drive et forment aujourd’hui le Chicago Riverwalk. Dans ce contexte, de nouveaux bâtiments ont été construits, tels que la tour Trump, qui a ouvert ses portes en 2009. Le projet Chicago Riverwalk a été créé pour récupérer les berges de la rivière avec des avantages écologiques, récréatifs mais aussi économiques. Il vise à créer un parc urbain avec des terrasses et des bancs pour créer des endroits calmes comme des oasis de verdure près de la rivière. L’actuel Chicago Riverwalk se compose de six sections, dont certaines sont éclairées de façon ludique et attrayante. Les LED sous-marines aux couleurs changeantes forment un superbe motif de photo et exercent une grande attraction sur le Chicago Riverwalk.

Architecture

les fans d’architecture en ont pour leur argent à Chicago. Une grande variété d’architectes aux styles contrastés s’est déchaînée à Chicago. Cela ne rend pas Chicago peu attrayante, bien au contraire. Chicago est connue comme l’une des plus belles villes. Pour découvrir ces bâtiments et sites uniques, la croisière fluviale architecturale (photo) est recommandée. Asseyez-vous, laissez les guides expérimentés vous montrer les précieuses vues de la ville au passage des bâtiments. Le Wrigley Building (photo), le siège de la société de chewing-gum, est un point de repère de la ville. La tour avec l’horloge est une partie importante du visage de Chicago. La tour du Chicago Tribune est également très sensationnelle. Elle a été construite en 1925 dans le style gothique. Des pièces originales en pierre de divers éléments de renommée mondiale ont été construites ici, que vous pouvez voir en vous promenant le long du bâtiment. Des parties de l’abbaye de Westminster, les pyramides, le Taj Mahal et le mur de Berlin ont été intégrés.

Autres bâtiments remarquables de la ville sont les “épis de maïs” de la Marina City (photo). Les deux gratte-ciel ronds ne peuvent pas être négligés. Sur 62 étages se trouvent des appartements exclusifs avec des plans en forme de coin. Les deux bâtiments abritent également des bureaux, des restaurants, une patinoire et, aux étages inférieurs, des ponts de stationnement et des amarrages de bateaux – cliquez sur la photo pour l’agrandir.

Pour admirer Chicago sous un autre angle, vous pouvez utiliser les plates-formes d’observation de la Willis Tower (anciennement Sears Tower) ou de l’observatoire John Hancock “360 Chicago”. Pendant longtemps, la tour Sears a été le plus haut bâtiment du monde avec 110 étages et 443 mètres. Dans le bâtiment John Hancock, vous pouvez avoir une vue différente de la ville. Les montants en acier en forme de X à l’extérieur du bâtiment, qui assurent un haut degré de stabilité, donnent à la tour une apparence extraordinaire. La vue depuis le 94e étage, à une hauteur de 320 mètres, est considérée par beaucoup comme la plus belle par rapport à l’actuelle tour Willis, parce que le bâtiment offre une vue unique sur la côte au nord et au sud, grâce à son emplacement sur le lac, et parce que la promenade du lac, les plages et le Navy Pier sont facilement visibles. Même le soir, lorsque vous vous rendez dans un restaurant situé à l’un des étages supérieurs du Hancock Center, la vue sur la ville est magnifique.

Visites touristiques à Chicago

Les restaurants et les bars sont disponibles à Chicago dans toutes les gammes de prix et beaucoup sont très réputés, comme le Weber Grill Restaurant ou le bar “Howl at the Moon”. Le Navy Pier (photo), un promontoire qui surplombe le lac, peut également abriter quelques restaurants. Mais ici, vous pouvez aussi vous adonner à d’autres activités de loisirs et pas seulement parce qu’il y a de nombreux bars et magasins. Non, vous pouvez aller au cinéma, faire un tour sur la grande roue ou un hors-bord, ou terminer la soirée par une odyssée ou un dîner-croisière en esprit. Le Navy Pier offre de nombreuses attractions pour petits et grands.

Millennium Park est devenu un point de rencontre pour beaucoup de gens. En été, des cours gratuits de yoga ou de Pilates sont organisés le matin pour les amateurs de sport. Le soir, en particulier, le pavillon Pritzker est le cœur musical du Millennium Park. La scène en plein air est le lieu des soirées cinéma de “Movies in the Park” mais accueille également des concerts et des festivals rock, pop et classiques. Chaque mois, un festival différent est proposé aux habitants et aux invités. Visitez le festival de blues ou de jazz, assistez à la nuit vénitienne, au spectacle aérien et aquatique ou dégustez les petites douceurs des restaurants les plus branchés de la ville au Taste of Chicago.

L’objet brillant dans l’image n’est pas une illusion. Il se trouve en bordure du Milllennium Park sur Michigan Avenue. La Porte des Nuages n’est pas non plus une porte vers un autre monde, bien que son apparence puisse suggérer quelque chose de ce genre. Le grand objet en acier inoxydable ressemble à un haricot de mercure surdimensionné. La surface réfléchissante reflète la ligne d’horizon de Chicago dans une image déformée mais fascinante. Les intéressantes images en miroir sont souvent utilisées par les visiteurs de la ville comme motif de photo pour des prises de vue inhabituelles. Un point culminant absolu de Chicago !!!

En hiver, Chicago est baignée d’une belle lumière. La Fête des Lumières est l’événement d’ouverture de la saison de Noël. Un défilé et un feu d’artifice allument les lumières de Noël de la ville, ce qui constitue chaque année une cérémonie spectaculaire pour les jeunes et les moins jeunes. De plus, vous pouvez montrer vos talents sur les patinoires de la ville. Deux patinoires sont vivement recommandées : au Millennium Park et à l’anneau de glace de State Street, affectueusement surnommé “Skate on State”.

Shopping

Michigan Avenue, plus connue sous le nom de Magnificent Mile, offre de très bonnes possibilités de shopping. State Street est également très fréquentée et les gens profitent des offres des grands magasins Carson Pirie Scott ou Marshall Field’s et Macy’s. Les environs de Chicago possèdent également des centres commerciaux où vous pouvez vous adonner au plaisir du shopping. D’une part, il y a le Woodfield Mall (photo), qui est situé un peu en dehors de la ville, à Schaumburg. En outre, Chicago dispose d’un grand magasin – le Fashion Outlet. Il est situé directement à l’aéroport et propose de nombreuses offres.

Musées

Grâce aux nombreux musées, ceux qui s’intéressent à la culture bénéficieront également de l’offre complète. Il s’agit notamment de l’Institut d’art, du Field Museum (musée d’histoire naturelle), de l’Aquarium Shedd et également du Planétarium Eagle, qui sont situés à proximité immédiate les uns des autres et qui valent certainement le détour.

Le Field Museum (photo) présente des expositions permanentes très intéressantes, comme le squelette d’un Tyrannosaurus Rex dans la zone d’entrée du musée. Il abrite une exposition sur l’évolution de la vie, sur les mangeurs d’hommes et sur les météorites et le cosmos, et bien d’autres encore.

L’aquarium Shedd est le plus ancien et le plus grand aquarium du monde. Il abrite 8000 animaux de 650 espèces.

L’Art Institute of Chicago (photo) a subi une transformation ces dernières années. Une nouvelle aile a été ajoutée au Musée d’art. À cet effet, la célèbre fenêtre en mosaïque de Marc Chagall “la fenêtre américaine” a été retirée il y a cinq ans afin de ne pas être endommagée lors des travaux de rénovation. La vitrine se trouve à l’Art Institute depuis 1977 et on pouvait déjà la voir dans le film : “Ferris macht blau”. Depuis le 1er novembre 2010, il a repris sa place.

Au planétarium, vous trouverez de nombreuses expositions et deux théâtres, dont un équipé d’un projecteur Zeiss.

Le Musée des sciences et de l’industrie (photo) est situé à Jackson Park, juste au sud du centre-ville. De nombreuses expositions sont interactives, ce qui rend une visite extrêmement passionnante et amusante. Les collections comprennent des avions, une capsule de commande de la navette spatiale et le sous-marin allemand, le U505.