La magie et la vie dans les Rías Baixas au sud de la Galice en Espagne

Les dites Rías Baixas s’entremêlent entre Baiona et Finisterre. Ce sont les plus étendues. Elles s’allongent du sud-ouest au nord-est. Elles rassemblent les rias de Vigo, Pontevedra, Arousa et Muros-Noia. Sur leur littoral découpé, les parties de côte escarpée, rocheuse et accidentée se mêlent à de vastes étendues de sables auxquelles il est possible d’accéder par la terre, en empruntant l’une des nombreuses routes s’y trouvant, ou par la mer, en profitant de la multitude de ports existants. Découvrez les villes et les activités incontournables.

La Galice, une terre magique

Le brouillard commence à se lever. Le vent tourbillonnant de la mer veut refroidir la terre qui réchauffe timidement les premiers rayons du soleil. Bien que l’estuaire soit éveillé depuis un certain temps déjà. Depuis bien avant l’aube, l’agitation des bateaux qui vont et viennent maintient l’eau en mouvement. Le ronronnement des bateaux de pêche en demande de Gran Sol alterne avec celui des bateaux de croisière qui se vident de leurs entrailles pleines de touristes au terminal du port. Des visiteurs qui viennent attirés par la magie d’une terre, les saveurs de ses côtes et les histoires de ses habitants. La Galice, une terre où la mort est aussi présente que la vie. Une terre débordante de nature, de gastronomie et de culture. La Galice est une région espagnole dont vous avez certainement déjà dut entendre parler. Et je suis également sûr que vous connaissez sa capitale. Saint Jacques de Compostelle, cela vous dit quelque chose ? La fameuse ville du pèlerinage. Même si vous souhaitez éviter les villes en ne vous concentrant que sur l’arrière-pays, il serait dommage de manquer Saint Jacques de Compostelle. La ville a une vie universitaire et culturelle très riche et paradoxalement, c’est une ville aussi très tranquille. On se laisse bercer par la foule, mais tout le monde est détendu et ici pour passer un bon moment dans le respect de l’Histoire. Le pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle. Ou plutôt « les » pèlerinages, car les chemins sont nombreux et traversent la France et l’Italie, mais aussi l’Allemagne, et même les côtes Sud de l’Angleterre. Les pèlerins viennent de toute l’Europe pour voir la ville. Mais peut-être n’ont-ils pas tous faits le chemin à pied.

Estuaire de Vigo

Les Rías Baixas constituent la côte sud de la Galice. La mer, moins agitée que dans l’Altas voisin, pénètre la terre. Les courants froids du nord, riches en nutriments, baignent tous les coins des estuaires, fournissant des fruits de mer d’un goût exquis. Le vin de l’appellation d’origine homonyme est le meilleur compagnon de table. Une table qui s’habille de saveurs, d’odeurs et de couleurs pour séduire les locaux comme les étrangers avec les plus belles spécialités de la terre et de la mer. La Ría de Vigo s’ouvre sur la mer protégée par les îles Cíes. Trois îles qui font partie du Parc naturel des îles atlantiques de Galice. Un lieu où la nature est choyée, et auquel on ne peut accéder qu’après avoir passé les contrôles administratifs dans l’un des bateaux qui traversent la côte. Vigo est une ville maritime. Son immense port en est la preuve. Où chaque jour, un tiers du poisson entrant dans la péninsule est mis aux enchères. Où les bateaux qui reviennent des eaux impétueuses du nord sont reçus avec larmes et joie. Où la mort et la vie sont présentes. En Galice, la mort, est toujours proche. À côté du port, dans le quartier des pêcheurs, il n’est pas difficile de trouver des bars étrangers portant des noms comme “Das Almas Perdidas”. Une taverne où vous pouvez prendre un bon petit déjeuner avec du café et des churros. 

Quand le port se termine, les plages commencent. Le sable fin et blanc, typique des côtes atlantiques, est idéal pour une promenade matinale en profitant de la brise marine. Où visiter le Musée de la mer. Bien que lorsque la ville commence à se mettre en marche, la meilleure chose à faire est d’aller au centre, dans la Calle de las Ostras. De nombreux stands ouvrent tous les jours pour proposer de délicieuses huîtres servies avec un peu de citron. Un délice qui a le goût de la mer et qui peut être accompagné d’un vin Albariño, le blanc de la maison. Après avoir repris des forces, les rues du centre se remplissent de Vigeois et de touristes qui cherchent dans leurs boutiques les trésors de la mer et de la terre. Tandis que d’autres, plus désireux de nourrir les plaisirs visuels, montent au mont Da Guía. Un parc qui abrite la chapelle de “Nosa Señora das Neves” à son apogée, d’où l’on a une vue imprenable sur la Ría de Vigo, la ville et les îles Cíes. Toujours dans le centre ville, il est conseillé de visiter un autre de ses parcs. Un de ceux qui abondent à Vigo. Le parc de Castrelos est une immense étendue de nature bien entretenue qui fait la fierté de la ville. Elle possède des jardins de différents styles, un lac artificiel, un grand auditorium et un magnifique pazo, aujourd’hui le musée Quiñones de León et un exemple d’architecture galicienne. En traversant l’estuaire, dominant la rive nord de l’estuaire, se trouve le point de vue de Coto Redondo, d’où l’on peut voir l’estuaire voisin de Pontevedra.

Ría de Pontevedra

C’est probablement la plus touristique des Rías Bajas, en raison des populations qui la composent. Un estuaire dédié aux sports nautiques, mais surtout à l’aquaculture. Pontevedra est la plus importante colonie, capitale de la province du même nom. Il se trouve dans la partie la plus intérieure de l’estuaire, au pied de la rivière Lérez. C’est une ville avec des vestiges romains, comme le pont de Burgo, des traces médiévales et, surtout, une architecture de la Renaissance. Comme dans le reste de la Galice, la nature est très présente à Pontevedra. L’Alameda, le chemin du Lérez, la promenade des Gafos ou l’île des Cobos sont quelques-unes des attractions naturelles dont la ville se vante. Mais c’est aussi une ville où ses bâtiments ont beaucoup à dire. Parmi eux, les principaux édifices d’art religieux sont la Basilique de Santa María la Mayor, avec une façade plateresque ; le Couvent de Santa Clara, avec une abside octogonale ; l’Église baroque de San Bartolomé et la très ancienne Église de San Francisco. Ce sont des joyaux de l’architecture de Pontevedra.

Le Parador et le Musée de Pontevedra sont également des visites importantes pour découvrir l’architecture civile. Pour voir comment les pazos galiciens, plus typiques de la campagne, s’intégraient dans le cadre des rues. Bien que la meilleure façon de s’enivrer à Pontevedra soit de visiter son marché de fournitures. Là, poissons, viandes et légumes s’affrontent pour remplir les paniers des passants, qui assistent à un spectacle haut en couleurs. Et pour plus de plaisir, vous pouvez goûter aux délices de la gastronomie dans certains des bars et restaurants des environs. Avant de quitter l’estuaire, le village de marins de Combarro mérite une visite. Une ville renversée sur sa mer. Où les hórreos et les maisons pittoresques se laissent séduire par la brume marine. Une promenade dans son port permet de découvrir les charmes de la ville, cruceiros, maisons de marins, hórreos et mains calleuses réparant les filets avec lesquels ils remplissent leurs bateaux traditionnels des délices de la mer. Lorsque vous quittez l’estuaire. Devant l’île d’Ons. Sanxenxo vous accueille et vous invite à passer la journée sur certaines de ses plages ou à profiter de la nature de ses environs.

L’estuaire d’Arosa

Le plus grand des estuaires est rempli d’îles, naturelles ou artificielles, les radeaux de moules. Tous sont célèbres, bien que le plus connu soit La Toja et sa station thermale d’eau médicinale. Cambados est la ville qui accueille les visiteurs sur la rive sud de l’estuaire. Une population marine intégrée dans l’espace naturel d’O Grove. La configuration actuelle du village est le résultat de l’union de trois populations primitives. Cela lui a valu le titre de site historico-artistique. Une fierté qu’ils tirent du gala à côté de celui d’être le berceau du vin Albariño. Le Cambodge mérite une visite dans son ensemble. Les Pazos du XVIe au XVIIIe siècle, qui donnent aujourd’hui leur nom à leurs caves, sont des exemples de bâtiments majestueux de la région. Bien que la pièce la plus frappante soit la ruine de Santa Mariña de Dozo, avec son style ogival. Vilagarcía de Arousa, qui tire son nom de l’estuaire, est une ville qui a su tirer parti des richesses des environs. Un endroit idéal pour chercher un logement à partir duquel on peut visiter la province. Certains de ses points de vue, la fête de l’eau qui se tient à la mi-août et les services offerts aux visiteurs se distinguent. C’est une ville avec peu d’héritage, mais elle a beaucoup à offrir. Elle possède une abondance d’industries liées aux fruits de mer, notamment les moules. L’une des activités les plus recommandées dans l’estuaire d’Arosa est de faire une promenade en bateau sur ses eaux. Plusieurs entreprises proposent des visites des radeaux de moules, de la Toja et des côtes environnantes. Le mieux est de choisir l’une des entreprises qui proposent également des dégustations à bord. Pour faire d’un voyage pittoresque une expérience gastronomique.

Ria de Muros et Noia

La plus septentrionale des Rías Baixas est également la plus paisible et la plus tranquille. Il est protégé par Muros. Une ville située à l’entrée de l’estuaire en provenance du nord. Bien qu’il souligne aussi de sa côte la population de Noia. Une promenade dans les rues de Muros témoigne de son passé maritime et de son présent. Les maisons de pêcheurs alternent avec des domaines de palais seigneuriaux. Sans oublier les usines où l’on produit des sardines et des harengs salés. À Muros, il n’y a pas de grands bâtiments, mais ses joyaux sont le réseau de maisons de marins et de demeures urbaines. A la périphérie de la ville, les vestiges d’un moulin à marée témoignent de la splendeur avec laquelle la ville a vu le jour. Le bâtiment est l’un des plus grands de sa fonctionnalité dans toute la péninsule. Du point de vue de l’architecture religieuse, il faut mentionner la collégiale, la maison du recteur et l’ermitage de San Roque, bien que le plus populaire soit le Santuario da Virxe do Camiño, sur la route de Noia. Les plages alternent jusqu’à Noia. Une population de familles de marins dont l’architecture se distingue. En fait, les plus frappantes sont les maisons gothiques des seigneurs d’une autre époque. Ils ont laissé un héritage architectural qui rivalise avec les constructions maritimes les plus simples.